BARCELONA - Spaanse chirurgen hebben voor het eerst een volledige gezichtstransplantatie uitgevoerd. In 24 uur hielpen zij een jonge man aan een nieuw gelaat.

Tijdens de operatie kreeg hij nieuwe huid, spierweefsel, lippen, neus, kaak, tanden en jukbeenderen. Dit maakte de leider van het team van 30 medici bekend. De operatie vond plaats in het ziekenhuis Vall d'Hebron in Barcelona op 20 maart 2010.

Vermoedelijk gaat het om een man rond de dertig wiens gezicht verminkt raakte door een vuurwapen. Door de verwonding kon hij slecht slikken, praten en ademen. Negen eerdere operaties gaven niet het gewenste effect.

Toen de patiënt hoorde van de gezichtstransplantatie van de Française Isabelle Dinoire heeft hij zelf contact gezocht met haar chirurgen. Dinoire was de eerste die een gedeeltelijke gezichtstransplantatie kreeg.