BILTHOVEN - Huisartsen hebben vorig jaar 22.000 mensen in hun praktijk gehad die door een tekenbeet de ziekte van Lyme hadden opgelopen, vijfduizend meer dan in 2005.

Dat meldde het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) maandag.

Het RIVM heeft in december ruim negenduizend huisartsen aangeschreven.

De helft van hen werkte mee aan het onderzoek. Daarmee heeft het RIVM naar eigen zeggen informatie gekregen over bijna twee derde van de Nederlanders die bij een huisartsenpraktijk is ingeschreven.

De resultaten van het onderzoek zijn bekendgemaakt in het kader van de Week van de Teek, die maandag is begonnen.

Volgens het RIVM was al sprake van een stijgende trend en is die voortgezet. Eerder onderzoek wees uit dat jaarlijks naar schatting ruim een miljoen Nederlanders een tekenbeet oplopen.

Risico

Mensen lopen vooral in de maanden mei tot en met augustus het risico een tekenbeet op te lopen.

De beestjes leven in bossen, tuinen en parken en slaan vooral toe onder wandelaars, tuiniers en spelende kinderen.

Ongeveer een op de vijf teken is besmet met de bacterie Borrelia burgdorferi, die de ziekte van Lyme kan veroorzaken.

Uitslag

De ziekte van Lyme openbaart zich door middel van een rode, ringvormige uitslag rond de plek van de beet, die steeds groter wordt. Soms gaat dat gepaard met griepachtige verschijnselen.

De infectie kan chronisch worden en leiden tot klachten aan onder meer het zenuwstelsel en de gewrichten en hartritmestoornissen.

Antibiotica

Een infectie kan worden behandeld met antibiotica. Hoe sneller dat gebeurt, hoe beter en sneller het resultaat.

Het RIVM adviseert mensen dan ook met klem om direct naar de huisarts te gaan als na een tekenbeet de ringvormige huiduitslag optreedt.