GENEVE/LONDEN - De ziekte die onlangs in het oosten van Uganda opdook, is waarschijnlijk geen pokken, maar waterpokken.

Dat heeft een woordvoerder van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) donderdag gezegd. De vrees bestond dat de pokken toch niet waren uitgestorven.

De ziekte werd in 1979 officieel uitgeroeid verklaard. Eeuwenlang was het een van de meest gevreesde infectieziektes.

''Het lijkt erop dat de veronderstelde gevallen van pokken in feite gevallen van waterpokken zijn en dat zij de afgelopen drie weken zijn opgedoken - dit is geen acute gebeurtenis'', aldus de woordvoerder.

Waterpokken is een betrekkelijk onschuldige, maar wel heel besmettelijke virusinfectie, die de meeste mensen als kind oplopen. Slechts zelden zijn er complicaties.

Vaccinatieprogramma

In 1967 lanceerde de WHO een wereldwijd vaccinatieprogramma om de pokken uit te roeien. In 1977 werd de laatste gewone infectie geregistreerd in Somalië. In 1978 overleed in Engeland nog een persoon aan pokken na een ongeluk in een laboratorium.

Diverse regeringen vrezen dat terroristen pokken als wapen zouden kunnen gebruiken. Landen als de VS hebben daarom voorraden vaccin aangelegd.