GENEVE - De pokken zijn misschien toch niet uitgestorven. De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) onderzoekt berichten over recente gevallen in het Afrikaanse land Uganda.

Dit heeft een zegsman van de VN-organisatie donderdag laten weten. De pokken werden in 1979 officieel uitgeroeid verklaard. Eeuwenlang was het een van de meest gevreesde infectieziektes.

In 1967 lanceerde de WHO een wereldwijd vaccinatieprogramma om de ziekte uit te roeien. In 1977 werd de laatste gewone infectie geregistreerd in Somalië.

In 1978 overleed in Engeland nog een persoon aan pokken na een ongeluk in een laboratorium.

Diverse regeringen vrezen dat terroristen pokken als wapen zouden kunnen gebruiken. Landen als de VS hebben daarom voorraden vaccin aangelegd.