AMSTERDAM - Overheid, universiteiten, bedrijven en het Reumafonds leggen gezamenlijk 12,5 miljoen euro op tafel voor onderzoek naar snelle herkenning van reuma bij mensen. De partijen hebben dat woensdag bekendgemaakt.

Als de ziekte in een vroeg stadium wordt ontdekt, kan de patiënt veel leed worden bespaard. Het geld moet worden besteed aan het ontwikkelen van een zogenoemd patiëntenprofiel.

Zo'n profiel kan worden opgesteld aan de hand van scans en röntgenfoto's, genetisch onderzoek en moderne technieken.

De optelsom van al die onderzoeken kan gebruikt worden voor het stellen van een goede diagnose, behandelingsplan en prognose.

Volgens het Reumafonds heeft één op de vijf Nederlanders een vorm van reuma. De ziekte kan erg veel pijn veroorzaken aan gewrichten en spieren.