GENEVE - Drie keer zoveel mensen dan eerder werd aangenomen komen jaarlijks om door diarree. Dat heeft de Wereldgezondheidsorganisatie WHO vrijdag bekendgemaakt. Volgens de laatste cijfers sterven elk jaar 1,1 miljoen mensen aan diarree.

Het gaat vrijwel uitsluitend om mensen in Afrika en Azië, die ouder zijn dan vijf jaar. Uit eerder onderzoek was gebleken dat jaarlijks 300.000 mensen aan buikloop dood gaan. Daarnaast komen elk jaar ongeveer 1,5 miljoen kinderen onder de vijf jaar door diarree om het leven.

Diarree wordt vooral veroorzaakt door vervuild water en onhygiënisch voedsel.