LONDEN - Steeds meer Britse kinderen gebruiken pillen om gewicht te verliezen. Tussen 1999 en 2006 is het aantal gebruikers onder de achttien jaar vervijfvoudigd, blijkt uit een onderzoek van University College Londen waar de BBC donderdag over schrijft.

In totaal gebruiken jaarlijks ongeveer 1300 Britse kinderen afslankpillen, hoewel deze medicijnen niet voor deze doelgroep bedoeld zijn.

De wetenschappers bekeken gegevens van huisartsen voor hun analyse. Daaruit bleek tevens dat veel kinderen snel weer stopten met de medicatie.

''Het is mogelijk dat de medicijnen per ongeluk zijn voorgeschreven. Maar ook dat er zware bijwerkingen zijn waardoor de jongeren met de pillen stoppen'', aldus onderzoeker Russell Viner.

Hij sluit niet uit dat veel kinderen een wondermiddel verwachten en na een paar weken teleurgesteld stoppen als ze niet afvallen.