Varkensgriep kon zich jarenlang ontwikkelen

AMSTERDAM - Het inmiddels pandemische Mexicaanse griepvirus heeft zich jarenlang onopgemerkt kunnen ontwikkelen bij varkens.

Gezondheidsdeskundigen houden de ontwikkeling van nieuwe griepvirussen bij mensen al jaren nauwgezet in de gaten, maar niet bij dieren. Daardoor heeft het varkensgriepvirus H1N1 zich jarenlang onopgemerkt kunnen ontwikkelen, zo bericht persbureau Reuters.

Genetische code

Een aantal Britse en Chinese onderzoekers, verbonden aan de universiteiten van Edinburgh, Oxford en Hong Kong, heeft de genetische code van het varkensgriepvirus H1N1 onderzocht.

”Vervoer van varkens tussen Europa, Azië en Noord-Amerika heeft ervoor gezorgd dat verschillende soorten griepvirussen zich uiteindelijk hebben kunnen vermengen tot de huidige, pandemische vorm”.

Veranderingen

Het donderdag gepresenteerde onderzoek laat zien dat het relatief nieuwe varkensgriepvirus H1N1, dat de oorzaak is van de huidige Mexicaanse grieppandemie onder mensen, een samensmelting is van verschillende vormen van griep, zoals varkens- en vogelgriep.

Dit nieuwe virus heeft bepaalde eigenschappen weten te ontwikkelen die besmettelijk zijn voor mensen. De veranderingen samen zorgen voor een geheel nieuwe variant van het virus. Dit noemen we Influenza A/H1N1.

Influenza

Deze variant veroorzaakt bij mensen een ernstige vorm van griep die we tegenwoordig Mexicaanse griep noemen, en blijkt ook van mens op mens overdraagbaar te zijn.

Influenza, of griep, wordt veroorzaakt door het influenzavirus. Net als mensen kunnen ook dieren de griep krijgen. Varkensgriep is griep die varkens oplopen. De symptomen komen overeen met menselijke griepsymptomen.

De variant varkensgriep H1N1 is een zogenaamde zoönose – een dierziekte die ook besmettelijk kan zijn voor de mens.

Pandemie

Donderdag verklaarde de Wereldgezondheidsorganisatie dat het virus officieel een pandemie is. Dat houdt in dat het virus zich op globaal niveau verspreidt en niet direct een halt toegeroepen kan worden.

NUlifestyle op Facebook

NUlifestyle op Facebook
Een selectie van het laatste lifestyle-nieuws in uw tijdlijn?

Volg ons op Twitter

Mail de redactie

Mail de redactie
Vragen, opmerkingen of tips voor de lifestyle-redactie van NU.nl? Mail: lifestyle@nu.nl 

Dagelijkse nieuwsbrief

Dagelijkse nieuwsbrief
Elke ochtend rond 6.00 uur weten wat het nieuws wordt?
Tip de redactie