MAASTRICHT - Huisartsen schrijven vaak onnodig antibiotica voor aan patiënten met hoestklachten. Dat blijkt uit onderzoek van de Caphri School for Public Health and Primary Care van het Maastricht Universitair Medisch Centrum.

Volgens de studie waaraan 40 huisartsen en 431 patiënten deelnamen, herstellen patiënten met antibiotica net zo snel van hoestklachten als patiënten die geen antibiotica kregen.

Wanneer huisartsen gebruikmaakten van een sneltest om ernstige infecties uit te sluiten of hun hoestende patiënten na een training in communicatieve vaardigheden de nodige uitleg gaven, schreven ze aanmerkelijk minder antibiotica voor.

Huisarts en onderzoeker Jochen Cals benadrukt dat zowel praten als prikken afzonderlijk effectief waren om het aantal antibioticarecepten omlaag te brengen.

Resistentie

Veel Nederlanders komen jaarlijks bij hun huisarts met hoestklachten. Antibiotica heeft meestal geen nut bij door infecties van de luchtwegen veroorzaakte hoestklachten.

Ook kunnen deze middelen vervelende bijwerkingen geven. Veelvuldig gebruik kan ook leiden tot resistentie. Toch krijgen veel hoestpatiënten antibiotica voorgeschreven. 80 procent van alle antibiotica wordt voorgeschreven door huisartsen.

Van de hoestpatiënten met een infectie van de lage luchtwegen krijgt zo'n 80 procent een antibioticum, meestal onnodig. Cals hoopt dat dit tot het verleden zal behoren wanneer Nederlandse huisartsen de onderzochte methoden gaan gebruiken.

De resultaten van het onderzoek worden gepubliceerd in het toonaangevende British Medical Journal.