BRUSSEL - Steeds meer Belgische studenten kampen met psychologische problemen als faalangst, depressies en persoonlijke crises. Dit meldden verschillende Vlaamse media maandag.

De universiteiten van Gent, Hasselt en Antwerpen spreken van een ''opmerkelijke toename gedurende de afgelopen jaren''.

In Leuven is zelfs sprake zijn van een verviervoudiging sinds 1999. Examenstress is een van de belangrijkste oorzaken.

Prestatiedruk

Professor Paul Van Royen van de Universiteit Antwerpen wijt de toename van de psychologische problemen vooral aan de prestatiedruk.

Ook stelt hij dat het hulpaanbod groter is geworden en het taboe rond psychologische problemen is verdwenen.

Intern

De afgelopen maanden vroegen al 1500 studenten in Antwerpen om hulp. ''De meeste studenten vangen we intern op. Maar voor ernstige depressies of borderline verwijzen we door naar externe begeleiding'', verklaart Van Royen. Deze laatste groep groeit snel: van 25 studenten in 2004 naar 130 in 2009.

Ruim tweederde van alle hulpvragers zijn meisjes. Van Royen stelt dat vrouwen gevoeliger zijn voor psychologische klachten en bovendien eerder hulp zoeken.