NIJMEGEN – Baby's kunnen wijzen naar de plek waar speelgoed voorheen lag om duidelijk te maken dat ze er mee willen spelen. Hieruit blijkt dat ze abstract kunnen denken.

Bij kinderen onder de twee kun je iets voor hun neus verstoppen en vervolgens zijn ze het kwijt. Of je duikt achter de bank en ze denken dat je echt weg bent gegaan.

Ze kunnen immers nog niet abstract denken. Tenminste, dat werd tot nu toe aangenomen.

Chimpansees

Maar nu blijkt dat baby's wel kunnen aanwijzen waar het speelgoed lag als je het weghaalt. Psychologen uit Nijmegen en Leipzig onderzochten het bij baby's en chimpansees.

Ze lieten kinderen van 12 maanden twee tafels zien. Op één lag speelgoed, op de andere tissues.

De chimpansees kregen tafels met stro en eten te zien. De onderzoekers demonstreerden dat als een volwassene wijst naar een tafel, dat hij krijgt wat erop ligt.

Tafels

Vervolgens kregen de baby's en de chimpansees lege tafels aangeboden. Bijna 60 procent van de baby's wees met zijn vinger naar de lege tafel waar eerst het speelgoed lag. Bij de chimpansees was dit slechts 19 procent. 

De resultaten van het onderzoek verschijnen in het tijdschrift Psychological Science.