AMSTERDAM - Ongeveer 1 op de 4 Nederlanders is bang voor de tandarts. Voor 4 procent is het naar de tandarts gaan zelfs een fobische angst. Dat blijkt uit onderzoek van het Academisch Centrum Tandheelkunde Amsterdam.

De angst voor tandheelkundige behandelingen is de meest voorkomende fobie in Nederland. Veel angsten zijn functioneel en beschermen de mens tegen gevaar. Als mensen uit angst ongevaarlijke situaties mijden dan spreekt men van een fobie.

Mensen met een tandartsfobie leiden soms een teruggetrokken leven, zeggen de onderzoekers. Ze schamen zich bijvoorbeeld zo voor hun gebit dat ze niet op vakantie durven. Ook stellen ze hun bezoek aan de tandarts uit waardoor hun gebit steeds slechter wordt.

Het onderzoek wordt gepubliceerd in het aprilnummer van het tijdschrift European Journal of Oral Sciences.