BRISBANE – Kinderen met een oudere vader presteren minder goed op intelligentietests dan kinderen van jonge mannen. Dit zou te maken kunnen hebben met een verslechtering van het sperma op hogere leeftijd.

Australische onderzoekers van de University of Queenland zagen dat het IQ bij kinderen zakt naarmate de vader ouder is.

Zij analyseerden gegevens van intelligentietests die zijn afgenomen bij meer dan 33.000 Amerikaanse kinderen.

Sperma

Mannen maken door hun hele leven nieuw sperma aan, maar hier kunnen door de jaren heen kleine genetische foutjes in sluipen.

Zo bleek uit eerder onderzoek al dat kinderen van oudere vaders meer kans hebben op schizofrenie, autisme en bipolaire stoornis. Mogelijk is dit een gevolg van deze genetische veranderingen.

Risico's

Overigens zijn de verschillen in IQ maar klein. Gemiddeld scoort een kind met een pa van 50 jaar slechts 2 punten minder dan een kind met een 20-jarige vader.

De onderzoekers hopen dat behalve vrouwen ook mannen zich nu bewust zullen worden van de risico's van laat kinderen krijgen.