AMSTERDAM - Stoppen met roken is goed, maar nooit beginnen is beter, blijkt uit onderzoek van het Erasmus Medisch Centrum. Een geschiedenis met roken kan de kans op hartritmestoornissen namelijk vergroten.

Mensen die roken of gerookt hebben, hebben 50 procent meer kans om de hartaandoening AF - ook wel atriumfibrilleren genoemd - te ontwikkelen. Bij AF trekken de boezems van het hart onregelmatig en te snel samen (hartritmestoornis), waardoor de patiënt eerder kortademig wordt. Dit blijkt uit onderzoek onder 5700 mensen van 55 jaar en ouder.

Dat roken hartziekten veroorzaakt, was al langer bekend, maar dit is voor het eerst dat er een directe link gevonden is tussen AF en roken. Hierbij werd ook rekening gehouden met andere factoren, zoals leeftijd, hoge bloeddruk en eerder hartfalen.

De volledige uitkomsten van het onderzoek worden gepubliceerd in de American Heart Journal.