Wanneer ruziënde koppels het hormoon oxytocine krijgen toegediend, verlaagt het stresshormoon cortisol in hun bloed en maken zij anders ruzie.

Onderzoekers lieten 47 stellen tussen 20 en 50 jaar ruziemaken, terwijl zij gefilmd werden. Koppels die een neusspray kregen met oxytocine lieten meer positief gedrag zien. Ze luisterden beter naar elkaar en lachten vaker. Proefpersonen die een placebo kregen toegediend, waren meer bezig met het onderbreken en het bekritiseren van hun partner.

Oxytocine staat al jaren bekend als het hormoon dat sociaal gedrag ontlokt (knuffelhormoon). Koppels die dit hormoon kregen toegediend, hadden na de ruzie minder stresshormonen in hun bloed. Uit het onderzoek blijkt dat oxytocine een belangrijke invloed heeft op het gedrag en de stressreacties in een relatie.

Het onderzoek vond plaats aan de Universiteit van Zurich en verschijnt in het wetenschappelijke tijdschrift Biological Psychiatry.