Ouderen zijn niet vaker depressief dan jongeren. De kans op depressiviteit wordt dus niet groter naarmate men ouder wordt. Dit blijkt uit onderzoek van wetenschappers van het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam.

De onderzoekers volgden 10 jaar lang 5650 deelnemers van 57 jaar en ouder. Als ouderen depressief worden, zijn zij dat eerder in hun leven ook geweest. Het aantal nieuwe depressies groeit niet met het ouder worden mee.

Uit het onderzoek blijkt ook dat het onwaarschijnlijk is dat een ouder iemand die vroeger geen depressies heeft gekend alsnog een depressie op latere leeftijd ontwikkelt.

Vrouwen hebben ook op latere leeftijd vaker depressies dan mannen. Bij depressieve mannen is de kans op terugval op latere leeftijd even groot als bij vrouwen.