AMSTERDAM - Ouderen zijn niet vaker depressief dan jongeren. In tegenstelling tot wat algemeen wordt aangenomen, groeit het aantal depressies niet mee met het ouder worden.

Wanneer ouderen alsnog depressief worden zijn zij dat al eerder in hun leven geweest, blijkt uit onderzoek van het Erasmus Medisch Centrum in Rotterdam.

Daarnaast is het ook onwaarschijnlijk dat een oudere die op jongere leeftijd geen depressies had, er alsnog één op latere leeftijd ontwikkelt.

Lusteloosheid

Symptomen van depressiviteit, zoals lusteloosheid en het verliezen van de interesse in de eigen omgeving, zijn wel vaker zichtbaar bij ouderen, maar dit wordt klinisch niet als een echte depressie vastgesteld.

Voor het depressieonderzoek zijn ruim 5.500 mensen van 57 jaar en ouder tien jaar lang gevolgd. Het is daarmee onderdeel van het langstlopende bevolkingsonderzoek dat Erasmus MC ooit heeft gehouden.