ROTTERDAM - In Nederland overlijden de komende tien jaar ruim tweeduizend mensen als gevolg van chronische hepatitis B. Dat komt mede doordat Nederland achterloopt in het voorkomen van de aandoening door virusinfecties. Ook de opsporing van hepatitis kan beter.

Dat stellen deskundigen van onder meer het Erasmus Medisch Centrum (MC). Zij zijn donderdag en vrijdag met kopstukken uit de wereld bijeen om te praten over de Nederlandse situatie. Volgens de deskundigen moet er vooral meer aandacht komen voor vaccinatie tegen hepatitis B.

Verdubbeling

Volgens het Erasmus MC heeft in de afgelopen tien jaar een verdubbeling plaatsgevonden van het aantal chronische dragers van het hepatitis B virus. De stijging van 31.000 in 1999 naar 64.000 in 2007 is toe te schrijven aan de komst van nieuwkomers uit Oost- en Zuid-Europa landen waar hepatitis B nog veel voorkomt.

Mensen met een chronische vorm van hepatitis B die onvoldoende behandeling krijgen, lopen kans op leverontsteking, leverfalen of leverkanker.