WAGENINGEN - Runderen in natuurgebieden verminderen de overlast van teken. Ze verkleinen zo kans op verspreiding van de door teken overgebrachte ziekte van Lyme.

Dat blijkt uit een maandag gepresenteerd onderzoek van de Wageningen Universiteit naar de effecten van rundvee op tekenpopulaties. Met borelia-bacteriën besmette teken kunnen bij mensen de ziekte van Lyme veroorzaken.

De onderzoekers vergeleken een door runderen begraasd bosgebied met een onbegraasd gebied. De tekenpopulatie was in het bosgebied waar geen rundvee liep, veel groter.

De runderen eten ondergroei op en plegen daarmee een aanslag op de leefomgeving van bosmuizen en rosse woelmuizen. Dat zijn juist de ideale gastheren voor teken.