Zenuwcellen van patiënten met autisme zijn kleiner, verminderd in aantal en hebben een andere structuur in bepaalde hersengebieden die een rol spelen bij sociale interactie.

Dit zegt onderzoekster Imke van Kooten in haar proefschrift. Zij promoveert vandaag aan het UMC Utrecht.

Wat is autisme?
Autisme is een ernstige neurologische ontwikkelingsstoornis die onder andere wordt gekenmerkt door een achterblijvende ontwikkeling op het gebied van sociale interacties.

De gevonden resultaten vormen een mogelijke basis, op celniveau, voor de verminderde hersenactiviteit die gevonden is in deze hersengebieden van patiënten met autisme.

Het is nog te vroeg om iets te kunnen zeggen over hoe en in welke mate de afwijkende zenuwcellen bijdragen aan de klinische symptomen van patiënten met autisme.