Behalve bewegingsstoornissen blijkt ook slechter ruiken karakteristiek voor de ziekte van Parkinson. Driekwart van de patiënten kunnen moeilijk geuren reuken en benoemen, blijkt uit promotieonderzoek.

Promovendus Sanne Boesveldt van VU medisch centrum in Amsterdam onderzocht 400 Parkinson patiënten op hoe goed ze konden ruiken, of ze wisten wat ze roken en hoe goed ze deze geuren konden onthouden. Zo’n 65 procent van de patiënten is niet in staat om geuren te identificeren.

Dit onderzoek kan bijdragen aan het diagnosticeren van de ziekte. Met name testen die meten hoe goed iemand een geur kan herkennen en een test die de sterkte meet waarop mensen iets ruiken, kunnen volgens Boesveldt bijdragen aan de diagnose.

Het verschil in reukvermogen kan mogelijk worden verklaard doordat de hersenen van Parkinsonpatiënten anders werken dan die van gezonde mensen.