Mondkanker kan mogelijk in de toekomst worden ontdekt met een simpele speekseltest. Amerikaanse onderzoekers van de University of California ontdekten eiwitten die alleen voorkomen in het speeksel van patiënten met mondkanker.

Door te kijken naar vijf verschillende eiwitten in speeksel die op mondkanker wijzen, konden wetenschappers in 90 procent van de gevallen bevestigen of iemand mondkanker had. Hiervoor namen ze speekselmonsters van 64 personen met mondkanker en 64 gezonde mensen.

Deze ontdekking kan mogelijk bijdragen tot het ontwikkelen van een speekseltest voor deze specifieke soort kanker. Deze test zou dan gebruikt kunnen worden door huisartsen en specialisten.

In Nederland krijgen elk jaar 550 mensen de diagnose mondkanker.