Een nieuwe bloedtest die genetische afwijkingen aantoont bij ongeboren kinderen is waarschijnlijk binnen vijf jaar beschikbaar.

De test zou al kunnen plaatsvinden vanaf 7 weken zwangerschap en ook het geslacht zou dan al bepaald kunnen worden. In de medische wereld zorgt de vinding voor veel discussie, omdat hij de trend van designerbaby's zou stimuleren. Ouders zouden het geslacht kunnen bepalen van hun kind door ongewenste foetussen te aborteren.

Vruchtwaterpunctie
Met de nieuwe test kunnen op een veilige manier aandoeningen als het syndroom van Down en Cystic Fibrosis worden ontdekt. Dat gaat nu via een vruchtwaterpunctie. Nadeel van de vruchtwaterpunctie is dat deze gevaren kan opleveren voor moeder en kind. Ook kan deze pas veel later uitgevoerd worden.

Eén van de Britse tegenstanders is Josephine Quintavalle van de pro-life organisatie CORE. Ze denkt dat de gevolgen immens zullen zijn als elke zwangere vrouw de test zou ondergaan. Volgens haar zijn sommigen niet klaar voor resultaten die op een ernstige ziekte of afwijking bij de foetus wijzen.

Twijfels
Ook de Britse dokter Tessa Homfray heeft haar twijfels over de nieuwe test. Ze vindt de techniek van groot belang voor prenatale diagnoses. Maar ze vindt het wel een nadeel dat er vrouwen zullen zijn die de test ondergaan zonder er goed over nagedacht te hebben. Deze vrouwen verwachten dat de test hen zal geruststellen, maar een toekomstige moeder is nooit helemaal voor te bereiden op resultaten die wijzen op een 'abnormale' foetus.