Wanneer kinderen veel zwemmen in buitenzwembaden met chloor, hebben ze meer kans om astma te ontwikkelen. Buitenzwembaden zijn volgens Belgische onderzoekers niet veiliger dan binnenzwembaden.

Voorheen werd gedacht dat buitenzwembaden minder schadelijk waren, omdat de chloordampen wegwaaien. Maar volgens onderzoekers van de Universiteit van Leuven zijn deze zwembaden net zo schadelijk, of zelfs schadelijker, dan binnenzwembaden.

Dit komt doordat kinderen over het algemeen meer tijd doorbrengen in buitenzwembaden en er meer chloor wordt gebruikt.

Mogelijke risicofactoren
Het onderzoeksteam testte 847 scholieren van 15 jaar op allergieën en astma. Ze vroegen hen naar mogelijke risicofactoren, zoals huisdieren, tabaksrook, vervuiling en ook de tijd dat zij als kind hadden besteed in zwembaden met chloor.

Hieruit leidden de onderzoekers af dat de kans op allergieën en astma voor 50 procent wordt bepaald door de tijd dat je als kind in een zwembad hebt doorgebracht. Mensen die als kind 10 jaar lang elke week een uur zwommen, hadden vijf keer zoveel kans op de aandoeningen dan mensen die nog nooit in een zwembad waren geweest.