Amerikaanse onderzoekers zijn er in geslaagd om bij muizen nieuwe trilhaartjes in het binnenoor te laten groeien. Met deze techniek kan schade aan het gehoor mogelijk hersteld worden.

Met gentherapie hebben onderzoekers aan de Oregon Health & Science University trilhaartjes kunnen produceren uit niet-zenuwcellen. Deze trilhaartjes leken normaal te functioneren. Of een dove muis door genetische manipulatie zelf gezonde haarcellen kan aangroeien, moet nog onderzocht worden.

De meest voorkomende problemen met het gehoor komt voort uit beschadiging van de trilhaartjes en haarcellen. Dit gebeurt bij veroudering of door de blootstelling aan harde geluiden. Mensen en andere zoogdieren zijn niet in staat om zelf deze haartjes weer te laten aangroeien. Gehoorverlies is hierdoor vaak onherstelbaar.