Kinderen die drager zijn van het obesitasgen kunnen niet goed aangeven wanneer ze genoeg hebben gegeten. Dit melden Britse onderzoekers in het tijdschrift Journal of Clinical Endocrinology & Metabolism.

In het onderzoek werden 3000 kinderen tussen de acht en elf jaar oud onderzocht. Eerst werd geanalyseerd welke kinderen drager zijn van het obesitasgen. Vervolgens werd er gekeken of deze kinderen een andere spijsvertering of eetgewoonten hebben.

Uit het onderzoek bleek dat de dragers van het gen slecht weten wanneer ze verzadigd zijn. De verdere spijsvertering bleek niet veel anders. Het gen zorgt dus waarschijnlijk voor overgewicht doordat de dragers sneller te veel eten.

Het gen waar de kinderen op onderzocht zijn, heet het FTO gen en is in eerder onderzoek geassocieerd met obesitas. Mensen met een enkele kopie van het gen zijn gemiddeld 1,5 kilogram zwaarder en met twee kopieën zelfs drie kilogram.