Eén op de tien gezonde deelnemers aan een hersenonderzoek in Boston hadden schade aan hun brein door een zogenaamde 'stille beroerte'. Ondanks de schade hadden ze geen last van ziekteverschijnselen.

In totaal werden er zo'n 2000 mensen gescand met een MRI. Hun gemiddelde leeftijd was 62 jaar en geen van hen had symptomen die zouden duiden op een herseninfarct.

Een stille beroerte wordt veroorzaakt door een bloedpropje in de hersenen dat de doorstroom van bloed belemmert. Mensen met zo'n stille beroerte hebben na 10 jaar meer kans op een herseninfarct of op andere hersenschade, zoals dementie.

Uit dit onderzoek blijkt ook dat mensen die last hebben van boezemfibrilleren twee keer zoveel kans hebben op een stille beroerte, dan anderen die deze hartritmestoornissen niet hebben. Dit onderzoek is onderdeel van een groter onderzoek, met de naam Framingham Stroke Risk Profile.