Longkanker was afgelopen jaren steeds vaker een doodsoorzaak bij vrouwen. Maar onder jonge vrouwen daalt het aantal slachtoffers weer. Omdat steeds minder vrouwen roken, wordt verwacht dat deze dalende trend doorzet.

Met name onder vrouwen die na 1950 zijn geboren, zijn er steeds minder gevallen van longkanker. Dit blijkt uit onderzoek in opdracht van KWF Kankerbestrijding.

Dit is een generatie die minder rookte dan de generatie ervoor. De onderzoekers verwachten dat hierdoor de sterfte door longkanker gaat dalen of zal stabiliseren. Dit was al eerder te zien in IJsland, Ierland, het Verenigd Koninkrijk en de VS.

Op dit moment is longkanker nog de tweede doodsoorzaak onder vrouwelijke kankerpatiënten in Nederland. Vanaf 1970 tot 2006 steeg het aantal vrouwelijke longkankerpatiënten. In 2006 stierven er dagelijks bijna negen vrouwen aan hun ziekte. Sinds halverwege de jaren negentig stierven er zelfs meer vrouwen onder de 50 jaar aan longkanker dan mannen.