Mesenchymale stamcellen (MSC) zijn veelbelovend voor de behandeling van acuut leverfalen. Dat blijkt uit het proefschrift van Daan van Poll waarop hij vandaag aan de Universiteit van Utrecht promoveert.

De stamcellen zijn makkelijk te verkrijgen uit bijvoorbeeld het beenmerg. De onderzoeker wekte in ratten acuut leverfalen op door een bepaalde gifstof in te spuiten. Zonder behandeling overleed 85 procent van de dieren.

Vervolgens behandelde hij de ratten op verschillende manieren. Na de behandeling met de stamcellen overleefde meer dan 70 procent van de dieren en overleed een kleine 30 procent.

Het injecteren van alleen de stoffen die de MSC uitscheiden was voldoende om een therapeutisch effect te bereiken.