De helft van de vrouwen in de overgang heeft een verhoogd cholesterol. Maar slechts heel weinig vrouwen weten dit. Zelfs zorgverleners zijn vaak onwetend.

Opvliegers, slapeloosheid, prikkelbaarheid; iedereen kent deze verschijnselen van de overgang wel. Maar slechts 4 procent van de vrouwen noemt (met een beetje hulp) een verhoogd cholesterolgehalte. Zelfs huisartsen blijken er niet alert genoeg op te zijn. Vrouwen worden dan ook vaak niet tijdig getest op hun cholesterolgehalte.

Het cholesterol stijgt tijdens de overgang door een daling van het vrouwelijk hormoon oestrogeen. Hierdoor stijgen zowel cholesterolgehalte als lichaamsgewicht. Hiermee neemt ook het risico op hart- en vaatziekten toe.

Hart- en vaatziekten zijn doodsoorzaak nummer één in Nederland. Lange tijd werd gedacht dat vrouwen van nature beschermd waren tegen deze aandoeningen. Dit is dus echter alleen vóór de overgang zo. Na de overgang hebben vrouwen er zelfs meer last van dan mannen.