Middelbare scholieren zullen niet gaan roken als populaire kinderen ze voorlichten over de gevaren van roken. Dit blijkt uit onderzoek van de Universiteit van Bristol.

De onderzoekers ontdekten dat met de inzet van de methode 'cool kids' 25 procent minder kinderen in de klas gaan roken.

Anti-rooklessen
Wereldwijd begint ongeveer 10 procent van de kinderen tussen de 13 en 15 jaar met roken. In Europa is dat zelfs 19 procent.

Aan het Britse onderzoek werkten 11.000 kinderen in de leeftijd van 12 tot 13 jaar van 59 scholen mee. Op 29 scholen kregen de leerlingen de gewone anti-rooklessen. En op de andere dertig scholen de nieuwe aanpak.

Eerst werd de leerlingen gevraagd wie de meest invloedrijke klasgenoten waren. Die kregen een training van twee dagen over de risico's van roken en de voordelen van het niet beginnen met roken. Vervolgens werd ze gevraagd de informatie door te geven aan hun klasgenoten.

Na een jaar rookten 25 procent minder leerlingen in de klassen die in de groep met de nieuwe aanpak zaten. Na het tweede jaar was dat 15 procent minder.