Astma is erg lastig vast te stellen bij kleuters. Vaak krijgen deze kinderen niet de juiste behandeling. Ze hoesten en piepen zich dan een ongeluk.

Peuters en kleuters kunnen een longfunctietest niet doen, omdat ze te jong zijn. Artsen kunnen hierdoor niet goed meten of ze last hebben van astma. Sommige kinderen krijgen dan ook te weinig medicijnen en anderen juist weer te veel.

Professor Patrick Bindels van het AMC Amsterdam is bezig een methode te ontwikkelen om astma eerder te kunnen ontdekken. Een zogenaamde risico-index. De huisarts kan hiermee beter voorspellen welke hoestende en piepende kleuters uiteindelijk astma krijgen.

De huisarts kan met deze methode eerder de juiste diagnose stellen. En zieke kleuters krijgen sneller de beste behandeling. De verwachting is dat de index voor 3-5 jarigen in de loop van 2009 beschikbaar is.