De hoeveelheid vetcellen die je hebt, wordt gedurende de puberteit bepaald. De hoeveelheid vetcellen blijft dan ongeacht je gewicht hetzelfde. Dit blijkt uit Zweeds onderzoek.

Het was al langer bekend dat vetcellen enorm in omvang toenemen als je aankomt. De Zweedse onderzoekers hebben nu in het blad Nature voor het eerst gepubliceerd dat dit ook de voornaamste werking is. De hoeveelheid vetcellen neemt na de puberteit niet meer toe. Maar dus ook niet af, ongeacht hoeveel je afvalt.

In het onderzoek werd er gekeken naar mensen van verschillende leeftijdsgroepen. Ook werd er gekeken naar mensen die veel gewicht verloren. Na het gewichtsverlies hadden ze nog net zo veel vetcellen als ervoor. De cellen waren alleen kleiner geworden.

De enige methode om het aantal vetcellen te verminderen, is via liposuctie. Bij een onveranderde leefstijl zullen de overgebleven vetcellen echter veel groter worden. Daardoor kom je dus gewoon weer aan.

Overigens zijn niet alle onderzoekers het hiermee eens. Professor Stephen O'Rahilly, van de University of Cambridge, zegt dat sommige cellen zich kunnen aanpassen aan je gewicht. Dit zijn in principe geen vetcellen, maar als je veel aankomt zullen ook zij vet gaan opslaan. Deze werden door de Zweedse onderzoekers waarschijnlijk over het hoofd gezien.