Wetenschappers van het Vlaams Instituut voor Biotechnologie (VIB) in Leuven hebben een belangrijke ontdekking gedaan in onderzoek naar de ziekte van Alzheimer.

De wetenschappers ontdekten namelijk dat de hersencellen van patiënten met de meest voorkomende vorm van Alzheimer een toename vertonen van het eiwit BACE1. Naast die toename is er juist een afname te zien van bepaalde microRNA's. Deze ontdekking kan leiden tot een betere diagnostische test. Ook kunnen patiënten eerder de juiste medicijnen voorgeschreven krijgen.

De ziekte van Alzheimer is een ziekte die langzaam en geleidelijk de hersencellen afbreekt. Het geheugen wordt aangetast en het mentale functioneren gaat achteruit. De ziekte van Alzheimer is de meest voorkomende vorm van dementie in de Westerse wereld.