Mensen die het al jaren niet lukt te stoppen met roken, hebben vanaf nu een goed excuus. Rookverslaving is volgens Europese wetenschappers namelijk genetisch bepaald.

Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrijft Nature. De wetenschappers hebben ontdekt dat de erfelijke genetische verandering van invloed is op ons rookgedrag. Mensen met het 'rookgen' hebben daardoor 30 procent meer kans op longkanker.

Ongeveer de helft van de mensen in Europa bezit een variant van het 'rookgen'. Het gen zorgt er niet voor dat je sneller begint, maar maakt het wel moeilijker om te stoppen met roken. Jaarlijks sterven in de Europese Unie een half miljoen mensen aan de gevolgen van roken.