Niet alleen verwaarloosde kinderen, maar juist ook kinderen die te beschermd worden opgevoed, plegen vaker delicten. Aldus promovendus Machteld Hoeve van Radboud Universiteit Nijmegen.

Hoeve analyseerde de gegevens van 400 Nederlandse jongeren en 1000 Amerikaanse jongeren uit Pittsburg tussen de 7 en 27 jaar. Het sterkste verband met delinquent gedrag, zoals het slopen van bushokjes, diefstal of zelfs moord,  vond ze bij ouders die geen idee hebben waar hun kinderen uithangen.

Maar ouders die daar juist in doorschieten en hun kinderen veel verbieden, zetten daarmee hun nageslacht ook eerder aan tot criminele daden. Ook bleek er een verband met ouders die niet consequent zijn in hun opvoeding of het kind niet accepteren hoe het is.

Is dan alles de schuld van de ouders? Hoeve vindt van niet, er zijn nog meer factoren van invloed of een kind wel of niet de verkeerde kant opgaat: de omgeving, vrienden, psychische problemen en het karakter van het kind.