Je leeftijd heeft geen invloed op het ontwikkelen van een posttraumatische stressstoornis (PTSS). Jong en oud hebben gelijke kansen op PTSS na een schokkende gebeurtenis.

Dat geldt voor burgers en voor militairen, zo blijkt uit onderzoek. Bij militairen is de kans wel hoger dat jonge mensen PTSS krijgen. Dit komt omdat zij vaak een lagere rang hebben en meer gevechtssituaties meemaken dan mensen met een hogere rang.

Voor het Utrechtse onderzoek zijn vorig jaar 480 militairen onderzocht die naar Irak waren uitgezonden. Bij 3,5 procent bleek na terugkeer PTSS de kop op te steken. Daarbij is ook naar de leeftijd gekeken.

PTSS is een angststoornis en anders dan een 'normale' verwerking van een traumatische gebeurtenis. Symptomen zijn vaak: prikkelbaarheid, slaapproblemen, depressie, herbelevingen, extreme spanning en heftige schrikreacties.