Blinde kinderen in Schotland leren weer 'zien' op precies dezelfde manier als vleermuizen dat doen. Door de echo van geluiden kunnen zij omgevingsbeelden voor zich zien.

De kinderen leerden bepaalde klikgeluiden te maken. Aan de hand van de weerkaatsing van het geluid leerden zij onderscheid te maken tussen bijvoorbeeld mensen en voorwerpen. Hoe kleiner het voorwerp, des te zwakker de echo. De klankkleur zegt vervolgens iets over hoe de andere persoon of het voorwerp beweegt.

In Amerika, waar deze menselijke vorm van 'echolocatie' werd ontwikkeld, is al gebleken dat blinden hierdoor het verschil kunnen 'zien' tussen mensen, bomen, gebouwen en geparkeerde auto's. Dit lukt hen op een afstand van zelfs tientallen meters.

Het experiment in Schotland is volgens de onderzoekers een geslaagde variant: deze zogenoemde echolocatie werkt volgens hen echt voor mensen.