Een aangepaste versie van het bekende Atkinsdieet blijkt het aantal epileptische aanvallen bij volwassenen te verminderen. Bij kinderen kwam deze uitwerking al eerder aan het licht.

Wetenschappers van de Amerikaanse Johns Hopkins universiteit ontdekten dit na onderzoek onder dertig mensen met epilepsie. Zij waren tussen de 18 en 53 jaar oud. Medicijnen hielpen bij hen niet tegen de aanvallen, die ze gemiddeld tien keer per week hadden.

Een half jaar lang volgden zij een variant op het Atkinsdieet. Zij aten slechts vijftien gram koolhydraten per dag en veel vet en eiwit. De helft van de deelnemers had na een paar maanden nog maar gemiddeld vijf aanvallen per week. Veertien deelnemers voelden zich zoveel beter, dat zij het dieet ook na het onderzoek zijn blijven volgen.

Bijwerkingen van het Atkinsdieet waren mild. Zo had niemand een te hoog cholesterol. De onderzoekers weten nog niet precies waarom dit dieet zo goed werkt tegen epilepsie. Daar wordt verder onderzoek naar gedaan.