Als je een drugsverslaafde beloont voor het niet-gebruiken, is de kans groter dat hij voorgoed afkickt.

Dat zeggen Nijmeegse onderzoekers na een studie onder 66 verslaafden. Degenen die een beloning kregen als hun urine vrij bleek te zijn van drugs, kwamen vaker van hun verslaving af dan degenen die methadon kregen om het druggebruik te verminderen.

Een groep van 35 cocaïneverslaafden kreeg een steeds hoger wordende beloning in de vorm van cadeaubonnen, als bleek dat zij niet hadden gebruikt. Dat bedrag liep op tot maximaal twintig euro. Daarnaast volgden zijn cognitieve gedragstherapie. De overige 31 verslaafden kregen therapie en methadon.

Van die laatste groep hielden 14 mensen de hele behandeling vol. Slechts één daarvan gebruikte daarna geen cocaïne meer. In de andere groep voltooiden 23 mensen de behandeling, van wie de helft drugsvrij. Na drie maanden waren zij nog steeds clean.