NEW YORK - Elke zes seconden sterft een mens aan de gevolgen van roken. Tabak is daarmee volgens de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) de belangrijkste vermijdbare doodsoorzaak in de wereld.

In de twintigste eeuw heeft het roken het leven gekost aan 100 miljoen mensen, aldus het eerste wereldtabaksrapport van de WHO, dat donderdag in New York werd gepresenteerd.

Miljard doden

Als de groei van de tabaksconsumptie geen halt wordt toegeroepen, kan die leiden tot een miljard doden in de 21e eeuw, waarschuwde de gezondheidsorganisatie van de Verenigde Naties.

Maatregelen

De WHO stelt zes maatregelen voor om het roken te verminderen. De WHO pleit onder meer voor hogere accijnzen op tabak, een strikt verbod op tabaksreclame en hulp aan rokers die willen stoppen.

Wereldwijd zijn er meer dan een miljard rokers. In de industrielanden neemt het aantal rokers af, maar in de ontwikkelingslanden grijpen steeds meer mensen naar een sigaret. Volgens de WHO wil vier op de vijf rokers stoppen met deze gewoonte.