AMSTERDAM - Seropositieve moeders kunnen hun kinderen met HIV besmetten door hun voedsel voor te kauwen. Dat hebben onderzoekers van de Amerikaanse gezondheidsdienst woensdag op een wetenschapsconferentie in Boston gezegd.

Ze zeiden in de Verenigde Staten in de afgelopen jaren drie van zulke gevallen te zijn tegengekomen.

Voorkauwen

In het Westen is het niet gebruikelijk dat moeders het eten van hun jonge kinderen voorkauwen, maar in de Derde Wereld, waar vaak geen babyvoeding beschikbaar is, gebeurt het veel.

In de VS ging het om twee kinderen van Afrikaanse en een kind van Caribische afkomst.

Bloed

Het virus wordt niet overgedragen door speeksel, maar door bloed. Bij twee van de eerder genoemde gevallen kon worden vastgesteld dat de moeders last hadden van bloedend tandvlees.

Verder was opmerkelijk dat alle drie de kinderen besmet raakten op de leeftijd waarop kinderen tanden krijgen en vaak gezwollen tandvlees hebben.

Misschien moet zowel de moeder als het kind wonden in de mond hebben om de overdracht van HIV te doen plaatsvinden.

Onderzoek

Gezondheidsfunctionarissen zeiden dat er nog meer onderzoek nodig is, maar dat zij seropositieve ouders en verzorgers toch alvast waarschuwen geen voedsel meer voor te kauwen en artsen zullen wijzen op deze mogelijkheid van besmetting.