Mensen met overgewicht kosten de zorg uiteindelijk minder geld. Ondanks dat zij vaker naar de dokter gaan en van andere zorgvoorzieningen gebruikmaken.

Obese mensen zijn weliswaar vaker ziek en hebben vaker medische hulp nodig, zij leven gemiddeld korter en jagen daarom de zorgkosten niet omhoog. Dat blijkt uit analyses van het RIVM.

Het voorkomen van zwaarlijvigheid leidt dus niet tot minder zorgkosten, zegt het instituut. Wel leidt preventie tot een betere algehele gezondheid van de gemiddelde Nederlander.

Iemand heeft obesitas als zijn Body Mass Index (BMI) hoger is dan dertig. De BMI is het gewicht in kilo's, gedeeld door de lengte in meters in het kwadraat.