Het virus dat baarmoederhalskanker veroorzaakt, wordt vermoedelijk de hoofdoorzaak van mondkanker bij mannen.

Tot nu toe is roken de grootste oorzaak van kanker in de keel, mond of tong. Onderzoekers verwachten dat het Humaan Papillomavirus (HPV) het roken van die plaats gaat verdringen: het seksueel overdraagbare virus kan leiden tot orale kanker bij mannen.

De verklaring voor deze verschuiving is dat steeds minder mensen roken en dat meer mannen aan orale seks doen, denken de onderzoekers. Zij bekeken de medische gegevens van 46.000 mannen met kanker in de mond of keel. Tussen 1973 en 2004 waren steeds meer gevallen daarvan gelinkt aan HPV.

De fabrikant van het vaccin tegen HPV wil dat het middel ook voor jongens wordt aangeboden en vergoed. Nu worden jonge meisjes ingeënt ter bescherming tegen het virus, dat zich via geslachtsgemeenschap verspreidt.