Dementerende ouderen leven gemiddeld nog 4,5 jaar nadat de diagnose is gesteld. Het is voor het eerst dat wetenschappers met een levensverwachting komen voor deze groep.

Dat mensen met dementie korter leven dan mensen die dit niet hebben, was al bekend. Maar Britse onderzoekers hebben nu ook daadwerkelijk een voorspelling kunnen doen. Zij hebben dertienduizend ouderen van 65-plus onderzocht. Tussen 1991 en 2005 kregen 438 mensen uit die groep dementie.

Van hen overleed in die periode 81 procent. De vrouwen leefden gemiddeld 4,6 jaar na de diagnosestelling. Mannen bleven gemiddeld nog 4,1 jaar in leven. Degenen die al op hun 65e dement werden, bleken nog gemiddeld 10,7 jaar te leven.

Factoren als gewicht en leefomstandigheden zijn ook meegenomen in het onderzoek. Hier gaan de wetenschappers nog verder naar kijken, zodat de zorg voor dementerenden verbeterd kan worden.