In Amerika gebruiken ongeveer 3,1 miljoen mensen tussen de 12 en 25 jaar geneesmiddelen voor verkoudheid om in hogere sferen te raken. Dit laat de Amerikaanse regering weten.

In totaal gaat het om 5 procent van alle jongeren die hoestdrank voor dit doel gebruiken. Zij experimenteren ook met andere drugsoorten. Van deze jonge mensen gebruikt 82 procent ook marihuana, aldus de federal Substance Abuse and Mental Health Services Administration. De helft van hen gebruikt ook lsd of xtc.

In hoestdrank zit de werkzame stof dxm. Bij hoge inname kan deze disoriëntatie, vaag zicht, gestoorde spraak en braken veroorzaken. Deze stof zit in meer dan 140 producten die in Amerika zonder recept te krijgen zijn. Volgens een woordvoerder is het van belang dat er niet alleen aandacht is voor verslavende geneesmiddelen die op recept verkrijgbaar zijn, maar juist ook voor de vrij verkrijgbare producten.