Onze intelligentie neemt niet af na het 26e jaar, zoals tot nu toe altijd werd aangenomen.

Deense onderzoekers hebben aangetoond dat de hersencapaciteit niet afneemt na het 26e jaar, maar gewoon stabiel blijft. In sommige gevallen kan de intelligentie zelfs groeien.

De onderzoekers bekeken 4300 oud-militairen, die op hun twintigste en veertigste een IQ-test aflegden. Daaruit bleek dat het denkvermogen het hele leven stabiel blijft, en niet piekt tot aan het 26e jaar.

In de meeste gevallen bleek de verbale capaciteit (het spraakvermogen) in de hersenen zelfs vooruit te gaan naarmate de leeftijd toenam. Oefening baart kunst, zo denken de onderzoekers. Ook bleef het algemene intelligentieniveau vrijwel gelijk.

Tot nu toe werd gedacht dat de intelligentie afneemt, omdat hersencellen afsterven als iemand ouder wordt. Het geheugen functioneert wel duidelijk minder in de loop der jaren.