Mensen met chronische slaapproblemen blijken goed te reageren op een kortdurende behandeling met Zolpidem. Zelfs na het stoppen van de behandeling kunnen zij de slaap beter vatten.

Dat blijkt uit onderzoek onder 1018 mensen met insomnia: chronische inslaapproblemen. De patiënten kregen een half jaar lang bijna elke dag een dosis van 12,5 milligram Zolpidem, een slaapmiddel. Al na twaalf weken bleek dat bijna 90 procent ook zonder het middel weer in slaap kon komen.

Volgens de onderzoekers kan Zolpidem drie maanden lang gebruikt worden als zo-nodig medicijn; mensen met chronische slaapproblemen hebben hier veel baat bij. Zij slapen beter, zijn de dag erna fitter en kunnen zich beter concentreren.

Ook na het stoppen van de medicatie blijven de voordelen aanhouden, zo laat het onderzoek zien. Verslavingsverschijnselen kwamen in het onderzoek niet opvallend veel voor: de patiënten bleven de Zolpidem vooral nemen als het echt nodig was en niet uit voorzorg.

Het onderzoek is gedaan door de Britse Duke University.