Een dag per maand vasten kan helpen om hartproblemen te voorkomen.

Dat concluderen Amerikaanse onderzoekers. Ze zijn nog voorzichtig met hun ontdekking en willen verder onderzoek, maar wijzen op de voordelen van regelmatig vasten.

In het onderzoek is het eetpatroon van 515 mensen onderzocht. Ruim 59 procent van degenen die eens per maand een dag niets aten, kreeg in acht jaar tijd hartproblemen. Bij degenen die nooit vastten, kwamen hartproblemen bij 67 procent voor. De meeste deelnemers waren Mormonen, die er sowieso een gezonde leefstijl op nahouden.

Eerder dachten onderzoekers dan ook dat het niet roken en drinken van Mormonen de reden was dat hartproblemen bij hen minder optreden. Nu leggen zij echter een link tussen het vasten en de goede staat van vaten en het hart: het lichaam reageert daar positief op.

In het onderzoek is ook rekening gehouden met leeftijd, aanwezige aandoeningen en het gewicht. De onderzoekers waarschuwen dat vasten in het geval van bijvoorbeeld diabetes niet aan te raden is.