Mensen met een psychiatrische stoornis staan zelfverzekerder en actiever in het leven als zij een 'maatje' hebben.

Dat blijkt uit onderzoek van de Stichting Amsterdamse Vriendendiensten. In het onderzoek zijn dertig psychiatrische patiënten geïnterviewd. Degenen die een 'maatje' hebben, bleken minder eenzaam te zijn dan degenen die dat niet hebben.

Bovendien blijken de mensen met een 'maatje' zich actiever op te stellen dan voordat zij vriendschap in hun leven hadden. Het gros gaf aan zich zelfverzekerder te voelen door het contact met een 'maatje'.

In ons land zijn zo'n vijftig 'maatjesprojecten' voor mensen met een psychiatrische stoornis. Vrijwilligers worden daarbij gekoppeld aan een (ex)patiënt, om telefonisch of lijfelijk contact te hebben. Vaak onderneemt het tweetal activiteiten als sporten, studeren of uitgaan.